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〈ふつうのサラリーマン〉が長期投資の投信会社・楽知ん投信を立ちあげる
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 今日2月7日は,メンデレーエフ(1834~1907,ロシア,
周期律を発見した化学者)の誕生日です。

 写真は,2008年/年度版の『楽知んカレンダー』の記事
「三百文字の偉人伝」で描かれたメンデレーエフのイラスト
(小出雅之さん作)。『楽知んカレンダー』は現在楽知ん研
究所のHPにて販売中です。年度単位でも使えるカレンダー
です。

           *  *  *  * 

               【三百文字の偉人伝】
          ドミトリ・メンデレーエフ
           (「周期律」の発見者)

    1834年2月7日生まれ 1907年2月2日没

      「統計数値」で謎を解く名探偵

 メンデレーエフ(1834~1907 ロシア)は〈原子量〉と
いう数値と〈元素の性質〉の間にある法則性(周期律)を
発見した化学者で,「数量に基づく推理」の達人でした。

 あるとき彼はロシア政府から「無煙火薬」の研究を頼ま
れました。無煙火薬は,当時,限られた国だけの最新
技術でした。

  「火薬の原材料の配合比率がわからない……」

 彼は,フランスの無煙火薬の工場に見学に行き,探ろ
うとしました。

 しかし,見学はできても,肝心の部分は,当然機密で
教えてもらえません。

 そこで彼はフランスの鉄道局で貨物列車の輸送統計を
調べました。統計には,火薬工場のある駅にどんな材料
がどれだけ運ばれたかが載っていました。

 その輸送量の割合を計算し,配合の比率を解明したの
です。

 「統計数値を使った謎解き」で,優秀なスパイ顔負けの
ことができる……

 「統計」は,いろいろな謎を解くのに有効な道具なの
です。

典拠文献:増山元三郎『数に語らせる』(岩波書店)

                 *  *  *  * 

 「統計」というと,ここで出た「輸送統計」のほか「人口」
「○○の生産量」といったものを思いうかべる方も多い
と思います。先日(1月31日)にとりあげた「GDP(国内
総生産)」も,統計の一種です。

 統計とは,

   〈集団=たくさんのモノゴトの集まり〉の性質が
   わかるような数値

のことです。

 1本1本の「木」を細かくみるのではなく,「森」全体の
状態をみわたすためのメガネが,統計です。

 アンケート調査の結果をまとめると「アンケートの対象
者」という集団の性質が読み取れます。

 製品の生産量を調べると,その産業・業界の状態が
いろいろわかります。

 会社の「決算書」も,会社の状況がわかる数値をまと
めたもので,一種の「統計」です。

  ※「決算書」……その年度の会社の売上・経費・利益
             などをまとめた「損益計算書」や,
             その会社の年度末の資産状況をま
             とめた「貸借対照表」などがある。

 「その会社の株式に投資するかどうか」の判断材料とし
て投資家が会社の決算書を読むことは,ごく当たり前に
行われています。

 中には10年20年分の決算書をもとに「その会社が長期
の視野の中でどこへ向かおうとしているのか」について
分析する専門家もいるのだそうです。

 投資判断という一種の「謎解き」に,決算書という「統計」
をトコトン使っていこう……ということです。

 もちろん「統計」だけで何でもわかる……などということ
はないでしょう。でも「謎解きに使える」統計数値がある
なら,その限界も知りつつ使っていけばいいわけです。

 今回のメンデレーエフの話は

   「統計って〈謎解き〉に使える道具なんだ」

ということを,コンパクトに示していると思っています。

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プロフィール
名前:    
秋田 総一郎
(あきた そういちろう)
自己紹介:
 1965年,兵庫県に生まれ東京の多摩地区で育つ。鉄道会社勤務を経て,2006年に楽知ん投信(株)を設立し代表取締役に。
 会社勤務のかたわら,「たのしい科学」の世界を子供や大人に広めるNPO法人「楽知ん研究所」で活動してきた。現在,多摩地区で妻と2人暮らし。

連絡先
 akitaあっとluctinfund.co.jp

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